传承民俗文化 点亮“失落”的福州花灯

郑祥霖正在制作龙灯中的“龙头”(受访者供图)

东南网8月6日讯 在中国,灯是一种浪漫而温情的物件。它既是一份守候,也是一份祝福。花灯,是我国传统的民间工艺品。福建福州南后街的花灯始于宋,盛于明清。在许多老一辈的幼时记忆中,元宵夜是灯的海洋,是孩子的狂欢之夜。

福州南后街花灯制作工艺省级代表性传承人郑祥霖出生花灯世家,八岁起便跟随父亲开始学习制作花灯。他是福建省第一批省级非遗项目代表性传承人。每年的七八月份,本是花灯的开工季。这个时候,花灯艺人们纷纷开始忙碌起来,准备花灯制作的竹子。但近年来的花灯开工季郑祥霖却略显清闲。除了每年一两盏的龙灯以外,基本不再有其他的订单。

“灯王”的绝活与自信

不久前,郑师傅接到了一个特殊的订单,定做两盏鲤鱼花灯的雏形。订单的主人是来自广东的一位姑娘。这位姑娘从事文创行业,她打听到福州有位花灯大师,可以把花灯制作得非常精巧,惟妙惟肖,于是不远千里,慕名赶来。姑娘简单说了制作意图后,郑祥霖很快搭出一个简单的骨架。姑娘一看,大呼精巧。这骨架看似简单,但它的造型却非常灵动,鲤鱼摆尾,活灵活现。

2007年社区里举办第一届花灯比赛,郑祥霖凭借着一个“三花走马灯”一举夺得灯王的称号。这盏“三花走马灯”高1米2,底座是莲花造型,中间是走马灯,上端是梅花造型,灯的外形用玻璃丝罩住,整盏灯显得既精巧又气派。

在郑祥霖的家中,还悬挂着各种各样手工花灯的骨架。(东南网记者 冯川叶 摄)

花灯制作包括图纸设计、塑形、扎骨架、糊布、绘图、上色、油漆等七个主要步骤,每一个过程都十分复杂,最难的就是制作过程,没有能够参照的图纸,全凭手艺人的记忆和技艺。

“对我来说,就没有什么特别难的灯。”郑师傅的花灯有别于他人,比如他的莲花灯可以做到刮风下雨也“花瓣不倒”。虽然年逾古稀,但郑师傅对自己的手艺仍十分自信。在郑师傅的眼中,只要对方能设计出来样子,自己就一定能照着做出来。而这份自信来源于对福州花灯的热爱和双手对岁月的感知。就算做了60多年的花灯,郑师傅仍不断在改进。比如在龙灯方面,以前的龙脊背比较平,他改良后让脊背有了幅度,龙变得更生动,就像要冲出去一样。2008年,他将福州另一非遗项目软木画制作工艺用于花灯的创新,做出来的花灯较传统而言,更立体了。

记忆中的南后街灯潮

往年7月份,郑师傅一家就要开始为制作花灯忙碌起来了,因为要开始准备竹子等材料。经过一个冬天竹子上的虫子冻死了,也避过春天雨季的潮湿,这时候的竹子韧性够,也壮实,在家晾上近一年的时间,待到元宵节前,不干不湿正好。过了中秋节,就要着手做灯笼。

上世纪八九十年代,每到正月,花灯就成为孩子们的玩具。谁的花灯更好看,谁的花灯更精巧,都是孩子们互相比拼的东西。为了做出精巧的花灯,手艺人也会穷尽一切心思,设计、制作出更加好看、好玩的灯。

活灵活现的龙头(受访者供图)

在郑师傅的记忆中,鼎盛时期整条南后街的商铺摆满了花灯,大约有几万盏花灯在售卖。“以前,我们制作量最大的就是小孩提在手上的普通民俗花灯,比如莲花灯、状元骑马灯等等。光是我们一家,这样的灯一年就要做一万多盏。”与昔日的辉煌比起来,如今的手工花灯似乎沉寂了。南后街改造后,郑师傅把店铺移至自己的家中。告别了从前的门庭若市。这便是郑祥霖清闲下来的缘由。

郑祥霖为“花灯技艺进校园”民俗传承活动所准备的花灯。(受访者供图)

除了偶尔接一两个订单,如今郑祥霖把大部分时间都花在花灯的传承上。在郑祥霖看来,当务之急是要把福州民俗文化传承下去,让下一代了解老福州习俗,保留老福州的生活习惯。只要这些老习俗延续下去,花灯技艺自然会复兴。

“主要是人们对民俗文化越来越淡忘,花灯的市场需求在减少。”郑祥霖说,因为“灯”在福州话中和“丁”同音,有添丁之意。所以在老福州的习俗中,正月里娘家要给出嫁的女儿送花灯,第一年送“观音送子灯”,第二年送“橘灯”,第三年送“孩儿坐盆灯”。如今“送灯”这一习俗正慢慢被弱化,一些家庭直接用红包等方式来代替。许多年轻人,更是不太了解“送灯”的习俗。

除此之外,卡通塑料灯,以及批量化生产的各式小提灯也强烈冲击着手工花灯的市场。在市场的冲击下,不少花灯艺人逐渐放弃了本职。就算是郑师傅这样的花灯世家,如今也只有他和一位兄长仍在坚守。

郑祥霖(后排中)与小徒弟们(受访者供图)

前几年开始,郑祥霖带着花灯这项非遗技艺走进校园,在福州鼓楼区第五中心小学担任花灯老师,每个星期给孩子们上一节花灯课。

孩子们正在向来宾讲解花灯。(受访者供图)

“我发现孩子们对花灯很感兴趣,不少高年级的孩子抽空来听花灯课,还来向我请教花灯的制作。”花灯课开设在三四年级,不少学生经过了一段时间的学习后,对花灯的制作产生了浓厚兴趣。哪怕现在不继续上课了,遇到郑郑祥霖,还是要请教一番。除了开设花灯课以外,鼓楼区第五中心小学还在元宵节前后开展了花灯展。展出的花灯都是由小朋友在郑祥霖的指导下,亲手做出来的,并由小朋友自己来担任讲解。“我觉得这样的活动很有意义,在丰富的活动中小朋友们更加了解福州的民俗文化,更加热爱家乡。”郑祥霖说,如果民俗能被记住,制作花灯这门手艺就不会消失。即使不会做的人,也会千方百计学,去掌握技巧做好。(东南网记者 冯川叶)

责编:张靖雯

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